Plans pour le Core Four, Sheldon Keefe et plus: plats à emporter du premier presseur de Brad Treliving en tant que directeur général des Maple Leafs

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« Bien au chaud ici. »

Les premiers mots publics de Brad Treliving en tant que 18 des Maple Leafs de Torontoe le directeur général s’est vite montré ironique.

Au cours d’une journée torride, les entrailles de la Scotiabank Arena offraient peu de refuge. L’environnement était convenablement étouffant alors que Treliving s’adressait aux médias pour la première fois dans la chaise la plus chaude du hockey.

Mais après ça ? Il n’a rien prouvé d’autre que cool. Treliving a clairement beaucoup à accomplir au cours du mois prochain et ne pouvait donc pas offrir grand-chose en termes de plans concrets immédiats pour sa nouvelle liste, mais il a parlé avec conviction, humour et le genre de confiance enjouée que vous attendez de quelqu’un avec neuf ans. à son actif en tant que directeur général d’une autre équipe canadienne de la LNH.

Après avoir quitté Kyle Dubas il y a quelques semaines, le président des Leafs, Brendan Shanahan, a indiqué le besoin d’une personne expérimentée pour passer directement à l’action avec l’équipe toujours dans sa fenêtre de contention. Treliving était donc la recrue la plus sensée parmi les candidats réalistes, et jeudi matin, il a présenté l’air de quelqu’un excité à l’idée de plonger dans le travail et d’accepter la pression.

« J’ai déjà vu des gens s’asseoir à ce siège et ils se disaient : « C’est Toronto », et jusqu’à ce que vous soyez ici, je ne pense pas que vous le compreniez vraiment », a déclaré Treliving. « Pendant que nous traversions ce processus avec Brendan et que nous parlions à ma famille et à mes filles et au réseau étroit sur lequel je compte et sur lequel je m’appuie, nous revenions sans cesse à ‘Ce sont les Leafs.’ Il y a un sentiment spécial quand vous arrivez en tant que visiteur, quand vous faites du scoutisme, quand vous êtes jeune en tant que fan. « C’est les Leafs. ‘Cela veut dire quelque chose. Je suis donc assis devant vous aujourd’hui, excité, humble, considérant cela comme une grande opportunité, mais je sais aussi que c’est une grande responsabilité.

Nous sommes déjà le 1er juin. Avec le repêchage de la LNH, le libre arbitre et des discussions cruciales sur les contrats qui se profilent pour certains joueurs vedettes des Leafs, Treliving fait face à un premier mois incroyablement occupé au travail – et à de nombreuses questions brûlantes dès le départ. Il a fait de son mieux pour répondre au plus grand nombre possible jeudi.

Quels sont les principaux points à retenir de la première disponibilité de Treliving en tant que directeur général des Leafs ?

Sur la négociation du contrat d’Auston Matthews

La superstar des Leafs, sans doute leur plus grand talent pur de l’histoire de la franchise, est un agent libre restreint éligible pour signer une prolongation le 1er juillet. Le pacte fera presque certainement passer Matthews devant Nathan MacKinnon et Connor McDavid pour faire de Matthews le joueur le mieux payé de la LNH. à un AAV au nord de 12,6 millions de dollars. Il est impératif de le signer avant le début de la saison ou, s’il y a une indication que Matthews ne veut pas rester, explorez le marché pour lui.

Treliving, qui a fait référence à sa relation étroite avec l’agent de Matthews, Judd Moldaver, a convenu que comprendre les choses avec Matthews était en haut ou près du haut de la liste des choses à faire des Leafs, mais veut d’abord apprendre à connaître son étoile.

« Nous ne parlons pas d’un bon joueur dans la ligue. Nous parlons d’un joueur d’élite dans le monde », a déclaré Treliving. « Arriver à Auston est une priorité. Mais, en dehors du contrat, la première étape consiste à construire cette relation. Il ne s’agit pas de marcher et d’essayer de faire un bras de fer à propos de contrats. Il s’agit de descendre et d’avoir une chance de le rencontrer, mais le plus important, c’est qu’Auston ait la chance de me rencontrer et de savoir de quoi nous parlons et de parler un peu. C’est donc une priorité. »

Sur quoi faire avec le Core Four

Matthews était le seul membre du groupe d’attaquants Core Four – comprenant Mitch Marner, John Tavares et William Nylander – que Treliving a désigné par son nom en environ 30 minutes de dialogue mardi. Devons-nous lire entre les lignes qu’il serait ouvert à déplacer l’un d’entre eux pour refondre l’équipe ? Cela signifierait probablement que Marner ou Nylander étant donné la clause de non-mouvement complète de Tavares et le plafond de 11 millions de dollars atteint ne sont pas partants. Treliving n’a pas fait tout son possible pour affirmer la nécessité de garder le Core Four intact, mais il a également exprimé sa réticence à forcer un échange éclaboussant.

« Ce sont des joueurs de classe mondiale. Nous allons tout revoir. Je tiens à souligner fortement, je ne suis pas sur le point d’entrer et de faire une déclaration », a-t-il déclaré. « Vous pourriez jeter un corps sur le tarmac, et cela pourrait sembler bon pour un titre, mais allez-vous mieux? En fin de compte, il s’agit d’être meilleur, et le simple fait d’être différent ne vous rend pas nécessairement meilleur.

« Cette idée du Core Four et de tous ces types de choses, mon travail consiste à les protéger, n’est-ce pas ? Et je suis d’abord farouchement protecteur de mes joueurs. Mais cela ne peut pas concerner le Core Four. Il s’agit des Maple Leafs de Toronto. Il ne s’agit pas de quatre joueurs, d’environ deux, il ne s’agit pas d’un. Il s’agit des 23 gars que nous allons avoir dans cette organisation.

« Et pour un manager qui arrive, je suis assez chanceux d’avoir le talent que ces quatre représentent ainsi que tous les autres membres de cette équipe. »

Sur l’avenir de Sheldon Keefe en tant qu’entraîneur

D’une part, Keefe a le pourcentage de points le plus élevé de l’histoire de la LNH parmi les entraîneurs avec au moins 250 matchs. Il est l’entraîneur-chef officiel des deux meilleures saisons régulières de l’histoire de la franchise et était derrière le banc pour leur première victoire en série en 19 ans. D’un autre côté, il a la réputation dans certains cercles d’être plutôt un passager d’une équipe talentueuse, un entraîneur qui a du mal à faire des ajustements en série pendant les séries éliminatoires et double (et triple) sur le déploiement de joueurs inefficaces dans des rôles pivots, le plus tristement célèbre défenseur Justin Holl. C’est pourquoi, malgré son excellent bilan, l’avenir de Keefe a été publiquement remis en question après la fin de la saison de Toronto.

Il va de soi que si les Leafs avaient l’intention de quitter Keefe pour 2023-2024, cela se serait déjà produit. Pourtant, chaque fois qu’un nouveau directeur général arrive, l’horloge indique « Quand apportera-t-il sa propre personne? » commence à tiquer. S’exprimant sur l’avenir de Keefe jeudi, Treliving a laissé passer toute occasion d’affirmer une sécurité d’emploi totale pour son nouveau patron de banc, mais a exprimé un respect pour ce qu’il a vu de Keefe jusqu’à présent, notamment la capacité de Keefe à faire vérifier ses meilleurs attaquants.

« Je n’ai pas de relation avec Sheldon, nous nous sommes parlé il y a quelques années, mais j’ai eu la chance de lui parler », a déclaré Treliving. « Il y a beaucoup de choses qui sont prioritaires, et Sheldon en est une aussi.

«Nous sommes tous des grands garçons ici, il y a eu un changement, il est dans une situation unique, mais c’est une entreprise. Mon objectif extérieur de Sheldon : Je regarde une équipe, 115 points et 111 points les deux dernières années en tant qu’entraîneur à temps plein. Je pense que c’est un très bon entraîneur. Mon point de vue est le suivant : pour déterminer si un gars est bon, mauvais ou indifférent, vous devez travailler avec lui. Vous devez apprendre à le connaître. Nous allons donc nous asseoir et passer en revue. J’y vais sans a priori.

Treliving a souligné que, lorsqu’il a pris la relève en tant que directeur général des Flames à partir de 2014-2015, Bob Hartley était déjà en place en tant qu’entraîneur-chef, ils n’avaient aucune relation antérieure et Hartley a fini par remporter le prix Jack Adams cette saison-là. Il semble que la laisse de Keefe s’étende au moins jusqu’au début de la saison prochaine, mais, comme celle de Mike Babcock en 2019, elle pourrait ne pas s’étendre au-delà de l’automne si les Leafs semblent fragiles tôt.

À propos de la participation de Treliving au repêchage 2023 de la LNH

Les Flames de Calgary avaient initialement hésité à laisser Treliving interviewer pour des emplois avant la fin de son contrat le 30 juin. Ils se sont adoucis sur cette position, mais on s’attendait toujours à ce que Treliving ait certaines restrictions sur son implication le jour du repêchage avec les Leafs étant donné le chevauchement étroit avec tout travail de préparation de repêchage qu’il avait fait avec Calgary. Sans entrer dans les détails, Shanahan, répondant à ma question au nom de Treliving, a indiqué qu’il y aurait des restrictions imposées par les Flames.

« Nous n’allons pas entrer dans ces détails », a déclaré Shanahan, « mais je dirai que nous avons un excellent dépisteur en chef en la personne de Wes Clark. Nous avons une excellente équipe de scouts. Nous sélectionnons au premier, cinquième et sixième tour, ils font toujours leur travail, ils se préparent, cette partie ne changera pas. Nous avons la plus grande confiance en notre équipe de scouts.

En d’autres termes : ne vous attendez pas à voir beaucoup ou pas d’implication de Treliving dans le processus de rédaction. Elliotte Friedman de Sportsnet a rapporté jeudi que Treliving ne sera pas autorisé à la table de repêchage.

Sur le commerce de Matthew Tkachuk, un an plus tard

L’une des raisons pour lesquelles Treliving a immédiatement fait surface en tant que candidat au poste chez les Leafs était, bien sûr, qu’il avait l’expérience de se salir les mains et de faire un échange à succès lorsqu’on lui a forcé la main – un outil pratique pour entrer dans une équipe confrontée à un éventuel roulement important de la composition. Dans sans doute le plus gros échange du siècle à ce jour, il a envoyé Matthew Tkachuk aux Panthers de la Floride pour un forfait comprenant Jonathan Huberdeau et MacKenzie Weegar. C’était un sujet de discussion pertinent jeudi, non seulement parce que Tkachuk a mené les Panthers de la Floride à la finale de la Coupe Stanley, mais aussi parce qu’il a donné un aperçu de la façon dont Treliving pourrait aborder tout autre scénario d’échange d’étoiles s’ils lui étaient présentés en tant que directeur général des Leafs.

« Chucky, dont je suis très proche, il est comme un fils pour moi », a déclaré Treliving. « Chaque situation, chaque année, a des circonstances uniques. Matthew est venu nous voir l’année dernière, ce que j’ai apprécié. Je ne reprocherai jamais au joueur s’il dit : « Il est temps pour moi de bouger ». Je ne cherche pas à signer à long terme ici. Donc, vous entrez dans le marché. Maintenant, il y avait des défis, sans aucun doute. Vous jouez avec, c’était comme un 2 et un 3 dans votre main et tout le monde a une paire d’as. Nous avons travaillé dur, nous avons pris une décision organisationnelle, en termes d’où en était notre équipe en termes de croissance et de développement de notre équipe, que nous voulions rechercher des opportunités pour nous adapter à la fenêtre concurrentielle dans laquelle nous nous trouvons.

Les commentaires de Treliving lui ont rappelé qu’il n’était pas parti l’été dernier pour faire exploser son équipe de première place à Calgary. Il l’a fait parce que son Tkachuk (et Johnny Gaudreau) ne lui laissait pas le choix. C’est une information pertinente si le Core Four des Leafs veut vraiment rester – et surtout si l’un d’eux exprime à la direction en privé qu’il ne le fait pas.

Sur l’autonomie de GM et Kyle Dubas

Les retombées après l’effondrement des négociations des Leafs avec Dubas comprenaient des rapports selon lesquels la relation de Dubas avec Shanahan s’était érodée parce que Dubas n’avait pas une autonomie totale sur les décisions de liste. Shanahan a clairement déclaré jeudi, cependant, que sa philosophie est à l’opposé, pour ce qu’elle vaut.

« J’ai toujours cru au processus, et j’ai toujours cru que le directeur général devrait avoir un bon processus solide », a déclaré Shanahan. « Nous avons eu de la chance ici à Toronto, où les deux personnes que j’ai embauchées, à savoir Lou Lamoriello et Kyle Dubas, ils avaient un bon processus. Ils ont puisé des informations auprès des personnes qui les entouraient. Mais en fin de compte, la décision doit être prise par le directeur général. Et c’est comme ça que j’ai toujours fonctionné. C’est comme ça que je vais continuer à fonctionner. Je pense que Brad est une personne collaborative. Il a hâte de rencontrer notre personnel et tant de ressources que nous avons accumulées ici à Toronto, mais je pense qu’il a aussi des gens dans le monde du hockey sur lesquels il compte aussi. Donc Brad et ma relation ne seront pas si différentes de la très bonne que Kyle et moi avions. Mais en fin de compte, j’ai vraiment le sentiment que le rôle et la responsabilité doivent venir du directeur général, donc cela ne change pas.

Le moment où les Penguins ont annoncé Dubas comme leur nouveau président des opérations de hockey moins d’une heure avant le presseur d’informations de Treliving était intéressant, mais Shanahan a minimisé toute idée que ce soit un coup dur, soulignant sa relation étroite avec le PDG de Fenway, Sam Kennedy, et suggérant que c’était un cas où les deux équipes doivent poursuivre leurs activités. Shanahan a déclaré qu’il approuvait pleinement Dubas, tandis que Treliving parlait avec enthousiasme de sa propre amitié étroite avec Dubas et était élogieux à propos des éléments qu’il avait laissés en place avec les Leafs, notamment le directeur général adjoint et l’assistant au plafond salarial Brandon Pridham.

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