Hockey Canada doit recommencer. Mais comment? Et qui devrait ouvrir la voie ?


C’est un jour rare qui passe maintenant que Hockey Canada ne se retrouve pas carrément dans la ligne de mire de la condamnation publique ou à tout le moins sous un examen critique alors que l’organisation vacille de scandale en faux pas en scandale.

C’est un jour rare qui passe maintenant qu’il n’y a plus de raison valable et valable de dédaigner encore plus l’organisation et les hommes et les femmes qui la dirigent.

Mardi était une telle journée que les députés pour la deuxième fois cet été ont interrogé les dirigeants de Hockey Canada et d’autres personnes liées à l’organisme national déshonoré au sujet de leur traitement des agressions sexuelles. Mercredi est susceptible d’être un autre jour de ce genre. Le lendemain? Votre supposition est aussi bonne que la mienne.

De leur traitement bâclé de l’agression sexuelle présumée d’une jeune femme à London, en Ontario, en 2018 par huit membres de l’équipe médaillée d’or du Championnat mondial junior, à la nouvelle qu’un règlement dans une affaire civile intentée par la victime a été payé sur un provenant en partie des inscriptions de joueurs de hockey à travers le Canada, aux témoignages inadéquats et contradictoires donnés par les dirigeants de Hockey Canada aux députés qui les ont incités à revenir à Ottawa cette semaine pour répondre à d’autres questions sur les nombreuses lacunes de l’organisme national de hockey , aux nouvelles d’allégations d’un autre viol collectif impliquant l’équipe du Championnat mondial junior 2002-03 à Halifax, il a été ahurissant de voir la descente de cette institution nationale autrefois vénérée.

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Les gens sont en colère. Et ils devraient l’être.

C’est une violation de la confiance de premier ordre. Une entité qui aurait dû créer un environnement de sécurité, établir des limites et créer un lieu où les règles et les normes n’étaient pas seulement suivies mais devenaient une seconde nature n’a rien fait de tout cela.

En fait, il s’avère que Hockey Canada est complice du contraire. L’organisation est complice de la création d’une culture où les victimes ont été négligées ou pas du tout négligées et l’objectif primordial semblait être de faire de ses joueurs de jeunes dieux pour continuer à remplir les coffres de Hockey Canada. C’est la seule chose à laquelle Hockey Canada a excellé : percevoir les cotisations et organiser un gros tournoi junior lucratif et élever les jeunes hommes au statut d’icône avant que bon nombre d’entre eux ne soient assez âgés pour voter ou boire.

Les choses importantes comme la culture, la responsabilité, le respect des femmes et la distinction entre le bien et le mal ? Pas tellement.

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Lundi, il y a eu un autre rappel douloureux du peu que Hockey Canada semble comprendre de la position dans laquelle il se trouve lorsqu’il a dévoilé son «plan d’action» pour aborder les questions de culture au sein de l’organisation et son désir de «briser le cône de silence et éliminer les comportements toxiques dans et autour du sport canadien.

C’est plus qu’un peu riche. Un jour après la publication sur plusieurs fronts et joliment décorée du plan d’action, il y a eu des témoignages plus embarrassants à Ottawa sur le peu de travail de Hockey Canada pour vraiment donner suite aux allégations d’agression sexuelle. Mais bon, voici ce joli plan. Il s’agit d’un plan écrit au dos d’une serviette à cocktail remise par le même groupe de direction qui a estimé qu’il était acceptable de payer un règlement secret au nom d’un groupe de joueurs nationaux juniors après avoir prétendument violé une femme en 2018.

Je ne sais pas si c’est de la vanité ou de l’arrogance, mais cela témoigne certainement d’un manque de conscience de soi pour qu’un plan aussi présomptueux soit dévoilé par une organisation dont le comportement et le manque de crédibilité réclament une refonte complète. C’est comme si le revendeur de crack local se faisait arrêter et, à la veille d’un procès ou d’une condamnation, proposait un plan détaillé de traitement de la toxicomanie. Écoute, on fait des trucs. Allons-nous en.

Je ne sais pas exactement d’où vient le plan, ni qui en sont les auteurs, car Hockey Canada ne fait plus grand-chose d’autre que d’envoyer des communiqués de presse et des « lettres ouvertes » sans que personne n’en réponde.

À ce stade, la question ne devrait pas être de savoir s’il doit y avoir une refonte du leadership de Hockey Canada de haut en bas, mais plutôt de savoir jusqu’où va la pourriture chez Hockey Canada?

Si le niveau de méfiance à l’égard de Hockey Canada tel qu’il est actuellement construit est une indication, la réponse à cette question est « très ». La méfiance est certainement suffisamment profonde pour que l’équipe nationale féminine du Canada, une équipe qui dépend de Hockey Canada pour son financement, ait envoyé un communiqué lundi exigeant la vérité et la transparence et une voix sur ce à quoi ressemblera Hockey Canada à l’avenir.

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C’est un message qui en dit long et adhérer à leur demande devrait être une évidence dans tout ce qui vient ensuite.

Et il y a la question critique – et ensuite?

« Détruis-le » est un beau sentiment, mais quoi ou qui comble le vide ? Qui décide qui doit combler ce vide Les réponses à cette question sont difficiles, mais il est impératif qu’elles soient correctement répondues. Si ce fiasco nous a montré quelque chose, il ne suffit pas d’avoir des gens en position de pouvoir dans un jeu si essentiel à l’identité canadienne qui aiment simplement le jeu. Il ne suffit pas d’avoir un groupe de réalisateurs de partout au pays qui ont passé des décennies dans les patinoires locales à attacher des patins, à établir des horaires et à acheter du chocolat chaud au casse-croûte.

C’est une belle image, mais ce qui a été révélé ces derniers jours et semaines révèle cela comme une mascarade complète. En fait, une telle construction a peut-être contribué à favoriser la culture de la toxicité et du manque de responsabilité qui définit maintenant Hockey Canada.

Quel que soit le groupe de personnes qui mènera Hockey Canada hors de ce désert, il aura besoin de voix fortes et qui peuvent sortir des sentiers battus et ne pas avoir peur de poser des questions difficiles.

J’ai d’abord appelé Andrea Gunraj, vice-présidente de l’engagement public de la Fondation canadienne des femmes, après que des commanditaires clés se soient retirés du Championnat mondial junior – reporté de Noël dernier au mois prochain à Edmonton. La Banque Scotia, un commanditaire de longue date des événements et des programmes de Hockey Canada, avait détourné l’argent des commandites du CJM vers d’autres groupes, dont la Fondation des femmes, une fondation publique axée sur l’égalité des sexes et sur la façon d’aider les femmes qui ont été victimes de violence et de pauvreté tout en créant sensibilisation aux questions d’égalité entre les sexes dans les collectivités de tout le pays.

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Au cours de notre première conversation, nous avons parlé de l’effet déclencheur qu’une histoire comme l’agression d’un gang à Londres en 2018 a sur les victimes d’agression sexuelle partout. L’attention des médias qui accompagne une histoire comme celle-ci, y compris les détails sinistres de l’attaque et maintenant l’interrogation par les avocats de certains des acteurs sur l’existence d’un consentement, conduit souvent les victimes à contacter des lignes d’assistance et des organisations comme la Fondation des femmes. .

Le problème est que souvent ces moments de poussée mettent à l’épreuve un système qui est mince au départ en termes de personnel et de soutien financier.

Le blâme de la victime par les avocats représentant les huit joueurs canadiens, dont aucun n’a encore été nommé, renforce également pourquoi tant de victimes d’agressions sexuelles ne signalent jamais leurs agressions. C’est peut-être pourquoi la femme impliquée dans l’agression présumée de 2018 a initialement refusé de parler aux enquêteurs. Depuis, elle a changé d’avis après que de nouvelles enquêtes ont été lancées par la police de London et par un groupe tiers embauché par Hockey Canada.

Gunraj a décrit un récent sondage auprès de victimes d’agressions sexuelles demandant quels facteurs les ont amenées à ne pas signaler leur(s) agression(s) à leurs amis ou à leur famille, sans parler de la police ou d’autres personnes en position de pouvoir.

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« Le blâme de la victime était toujours une préoccupation vraiment valable », a déclaré Gunraj.

« Chaque action va être mal interprétée », a-t-elle ajouté. «Tout ce que vous faites sera examiné de près. Il s’agira de votre comportement et maintenant de ce qui a été fait à la victime.

Quant aux auteurs présumés de l’attentat ? Aucun d’entre eux n’a payé une partie du règlement accepté par Hockey Canada et plusieurs ont fait carrière dans la LNH. Au-delà de cela, certains peuvent à un moment donné devenir des leaders dans le sport. Certains deviendront entraîneurs ou atteindront d’autres niveaux d’importation dans le jeu.

« Sommes-nous vraiment d’accord avec ça ? a demandé Gunraj.

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J’ai demandé une conversation de suivi après que la nouvelle des allégations d’agression de gangs en 2002-2003 a éclaté en partie par le biais d’un communiqué de presse publié par Hockey Canada et après d’autres reportages du journaliste d’investigation de TSN, Rick Westhead, ainsi que la publication de l’action de Hockey Canada. plan et la lettre de l’équipe nationale féminine.

Je me demandais ce que Gunraj pensait des prochaines étapes et à quel point il était important pour les victimes d’agressions sexuelles, des agressions qui, selon Hockey Canada, ont été un problème historique pour l’organisation, d’être entendues. Je me demandais à quel point il était important d’avoir quelqu’un à la table de reconstruction qui puisse parler des dommages causés par des incidents comme ceux de 2018 et 2002-03.

« Il est essentiel de demander à plus de survivants de donner leur avis sur ce qu’ils ont vécu et ce qui les aurait aidés, ce qui les a empêchés d’obtenir de l’aide et pourquoi ils n’ont pas été soutenus », a déclaré Gunraj. . « Cela ne peut pas être ‘Nous allons gérer tout cela en interne.' »

Le plan d’action suggère qu’il y a des gens à Hockey Canada qui croient encore qu’un jour de jugement ne viendra pas. En fait, la ministre des Sports Canada, Pascale St-Onge, a témoigné mardi qu’elle ne croyait pas que les dirigeants actuels de Hockey Canada comprenaient la gravité de la situation et se demandaient à voix haute s’ils étaient aptes à continuer à diriger.

Il semble que la réponse soit sans équivoque non. Mais ce jour du jugement approche.

Un groupe comme Hockey Canada – et Gunraj s’empresse de souligner que Hockey Canada n’est pas la seule organisation de haut niveau qui a dû faire face à ses propres lacunes en matière de culture et de violence sexuelle et qui n’a pas réussi à résoudre ces problèmes – doit faire le décisions difficiles lorsqu’il s’agit de tracer une nouvelle voie.

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«Il faut être ouvert à la critique», a-t-elle déclaré. Vous devez regarder dans le passé et reconnaître où les choses ont mal tourné et pourquoi.

Vous devez être ouvert à faire des réparations et à présenter des excuses.

« C’est un processus difficile », a déclaré Gunraj. « Vous devez casser le système. »

C’est pourquoi des gens comme Gunraj et des organisations comme la Fondation des femmes devraient également être à la table lors de la construction du nouveau Hockey Canada.

Quelqu’un devrait également appeler l’avocat de Princeton, Greg Gilhooly, qui a également été victime du prédateur sexuel et entraîneur de hockey Graham James. Gilhooly a, au fil des ans, offert d’aider Hockey Canada à résoudre ce genre de problèmes épineux. Mais comme il l’a noté, il ne faisait pas partie du gang de Hockey Canada et ses offres ont donc été ignorées.

Nous savons maintenant ce que signifie faire partie du gang de Hockey Canada, et des gens comme Gilhooly devraient être en numéro abrégé pour la reconstruction. Son point de vue et sa compréhension du dysfonctionnement de la culture du hockey seront inestimables pour la reconstruire. Gilhooly croit que Hockey Canada aurait dû fermer le programme junior dès que l’incident de 2018 a été révélé. Mais Hockey Canada croyait, à tort, qu’il faisait ce qu’il fallait en réglant l’affaire civile d’agression sexuelle de 2018.

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« Pourtant, il y a un problème moral global assis là-bas », a déclaré Gilhooly. « Qui a fait cela et y aura-t-il des comptes à rendre? »

Responsabilité au niveau individuel pour les acteurs impliqués et ceux qui auraient pu savoir mais n’ont rien fait, puis responsabilité institutionnelle.

Nous en sommes aux premières étapes de la résolution d’un énorme problème institutionnel, « et le hockey a un énorme problème institutionnel », a ajouté Gilhooly.

Qui d’autre?

Sheldon Kennedy, une autre des victimes de James et défenseur de longue date des victimes d’agressions sexuelles, est un naturel. En fait, Kennedy a appelé mardi à la démission des dirigeants actuels, y compris le PDG Scott Smith, qui a succédé à Tom Renney à la retraite juste au moment où ce scandale éclatait plus tôt cet été.

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Qu’en est-il de Brock McGillis, une voix puissante de la communauté LGBQT et un ancien joueur qui comprend aussi le côté sombre de la culture du hockey ?

Demandez à Westhead et à sa collègue journaliste d’investigation Katie Strang de faire partie du processus. Demandez à autant de personnes courageuses et intelligentes de participer au processus que possible. Si le plan est d’apporter des changements significatifs, alors c’est le genre de personnes qui doivent être invitées à participer à ce qui sera un long et difficile chemin vers la rédemption de la marque en disgrâce Hockey Canada.

Et le plus tôt sera le mieux.

Récemment par Scott Burnside



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