« C’était la guerre. » Se souvenir de la série des sommets de 1972, 50 ans plus tard


Prononcer les mots « hockey » et « Canada » dans la même phrase évoque aujourd’hui une certaine honte. L’instance dirigeante du hockey du pays en est aux premiers stades d’un jugement sans précédent sur sa gestion des comportements abusifs et son insistance sur la protection de ses décideurs de la vieille garde. Alors que le pays connaît sans doute son pire moment de hockey, beaucoup d’entre nous essayons encore de reformuler notre idée de ce que le sport signifie sur ce sol.

Cela fait que ce qui s’est passé il y a 50 ans ce mois-ci ressemble plus à il y a 100 ans. En 1972, la nation a célébré ses joueurs de hockey comme des héros rentrant chez eux après avoir gagné une guerre. La Série des sommets, opposant le Canada à l’Union soviétique, a produit le moment de hockey dont le pays est le plus fier.

C’est du moins ce que nous dit la perception romancée de la série Summit. Il représentait les jours de gloire chauds et flous, ponctués par le timbre-poste inoubliable, le but gagnant de Paul Henderson, appelé avec passion par l’annonceur Foster Hewitt dans la dernière minute du match décisif. Mais, vraiment, le bonheur n’était que le résultat final. La route pour y arriver était choquante, souvent douloureuse et menaçait de plonger le hockey canadien dans un autre type de honte nationale, liée aux événements sur la glace plutôt qu’en dehors.

C’est pourquoi, en s’adressant aujourd’hui aux membres de l’équipe canadienne de 1972, ce qui ressort, ce ne sont pas tant les victoires et les jeux précis dont ils se souviennent, mais plutôt les sentiments. C’est ce qu’ils partagent le plus. Les souvenirs, bien qu’extrêmement vifs, ne viennent pas seulement d’un lieu de joie. Ils évoquent une véritable montagne russe émotionnelle survenue il y a 50 septembre.

Publicité – Continuer la lecture ci-dessous

Comme le rappelle le Hall of Famer Phil Esposito, 80 ans, lorsque la série Summit a été finalisée en avril 1972, les joueurs de la LNH participants l’ont d’abord perçue comme une blague. L’Union soviétique a dominé le jeu international pendant des décennies, remportant quatre des cinq médailles d’or olympiques précédentes avant l’exposition de huit matchs contre le Canada en septembre 1972, mais les triomphes étaient venus contre des joueurs amateurs. Le Canada n’avait pas opposé ses meilleurs pros aux Soviétiques. Les Canadiens avaient une formation réservée à la LNH pour la série Summit, manquant des fugueurs de la WHA comme Gordie Howe et Bobby Hull, mais ils n’étaient pas du tout inquiets. Ils étaient remplis de gagnants de la Coupe Stanley et de futurs membres du Temple de la renommée. L’entraîneur-chef et directeur général Harry Sinden a sélectionné 35 joueurs pour l’équipe qui se mélangeraient dans et hors de la formation pour l’exposition.

« Nous sommes tombés dessus, presque », a déclaré le centre Bobby Clarke, maintenant âgé de 73 ans. Face-à-face quotidien cette semaine. « Personne ne s’attendait à une série comme celle-là. Ça allait être un moment amusant, et nous allions foutre la merde aux Russes, et tout d’un coup, nous avons de gros problèmes.

Dans le match 1 au Forum de Montréal le 2 septembre, Esposito a marqué 30 secondes, Paul Henderson a marqué 2-0 en moins de sept minutes et la déroute semblait avoir commencé. À la surprise des Canadiens, les Soviétiques ont répondu par des buts consécutifs avant la fin de la première période, et la formation canadienne parsemée d’étoiles s’est dirigée vers le vestiaire, abasourdie, nerveuse et, surtout, épuisée.

« Il faisait 93 degrés dehors, le Forum de Montréal n’avait pas de climatisation et, franchement, nous n’étions pas en forme », a déclaré Esposito. Face-à-face quotidien. « Nous ne nous sommes pas entraînés très dur. Merde, on a trop bu, on a trop baisé, allez. Nous étions habitués à six semaines de camp d’entraînement, arriver avec 10, 15 livres, les perdre pendant ces six semaines, mettre vos jambes sous vous, jouer 10 matchs d’exhibition avant même d’entrer dans la saison. Parce que la plupart d’entre nous devaient travailler pendant l’été pour joindre les deux bouts.

Publicité – Continuer la lecture ci-dessous

« Les gens oublient cela, parce qu’ils pensent à tout l’argent que les joueurs reçoivent de nos jours. Et ce n’était pas comme ça pour nous. Nous devions travailler l’été. Métiers fous. J’ai travaillé dans une aciérie et j’avais une école de hockey, mon frère (Tony Esposito) et moi avons rendu l’argent pour aller à ce (tournoi). Et il a mis du temps à me le pardonner.

Le Canada a perdu ce premier match 7-3. Les joueurs étaient dévastés. Ils ont épongé la déception visible de la foule. Esposito a exhorté Sinden après le match à éviter la structure de l’équipe de 35 joueurs et à établir une véritable composition. Une panique nationale a enflé et les Canadiens ont réalisé qu’ils n’avaient aucune idée de qui étaient vraiment les Soviétiques en tant que joueurs, d’Alexander Yakushev à Boris Mikhailov en passant par Valeri Kharlamov et le gardien de but Vladislav Tretiak.

« Je ne pense pas que Harry ou (l’entraîneur adjoint John Ferguson), qui entraînait, savaient non plus à quel point ils étaient bons », a déclaré Esposito. « On nous a dit par les dépisteurs, qui étaient les dépisteurs des Maple Leafs à l’époque, qu’ils allaient bien, le gardien était merdique. Mais Vladislav Tretiak venait de se marier. Il n’était manifestement pas prêt à jouer quand elles ou ils l’a vu jouer. Je me souviens d’avoir dit à Paul Henderson et à (le propriétaire des Leafs) Harold Ballard, qui nous a accompagnés : « Harold, tu te moques de moi ? Pas étonnant que votre équipe soit à la dernière place avec des éclaireurs comme ces deux types. ”

L’expérience du Canada dans la série Summit a atteint son point culminant après le quatrième match, une défaite de 5-3 à Vancouver qui a mené le Canada 2-1-1 dans la série avec les quatre matchs restants qui auront lieu à Moscou. C’est après ce concours qu’Esposito, s’adressant au diffuseur Jonny Esaw, a réagi aux chahuts pro-communistes en suppliant les téléspectateurs : « Pour les gens de partout au Canada, nous avons essayé, nous avons fait de notre mieux. Et pour les gens qui nous huent, bon sang, nous sommes tous vraiment découragés, nous sommes désillusionnés et nous sommes déçus par certaines personnes. Nous ne pouvons pas croire la mauvaise presse que nous avons, les huées que nous avons dans nos propres bâtiments.

La nation se retournait contre ses joueurs. Le discours a été un moment de blackout pour Esposito, qui se souvenait à peine de ce qu’il avait dit même immédiatement après et dit qu’il s’est senti gêné quand il a finalement vu le clip 10 ans plus tard.

« Mon père s’est fait jeter une pierre à travers sa fenêtre après le match de Vancouver », a déclaré Esposito. « Et il y avait des gars qui passaient en voiture en criant : ‘Ton fils est nul !’ Mon père ne s’en est jamais plaint. Il aurait juste aimé pouvoir en avoir un (rires). »

Publicité – Continuer la lecture ci-dessous

Mais quelque chose a changé après ça. Comme le défenseur Brad Park s’en souvient, lorsque la série a commencé, il détestait la plupart de ses propres coéquipiers plus que les Soviétiques, car ses compatriotes canadiens étaient ses rivaux dans la LNH, mais le groupe canadien s’est lentement galvanisé. Quitter le Canada signifiait cesser de lire les journaux nationaux. Cela signifiait se concentrer uniquement les uns sur les autres – et sur ce qu’ils percevaient comme un traitement sans classe à leur arrivée en Europe. Lorsqu’ils ont disputé une paire de matchs hors-concours contre la Suède avant de reprendre la série Summit, la presse locale a qualifié les Canadiens de gangsters en raison de leur style physique, se souvient Park, et lorsque l’ambassadeur canadien John Kur a publiquement approuvé l’étiquette, elle a regroupé les joueurs. ensemble. Ils se sont encore plus gélifiés lorsque les Soviétiques ont essayé de faire séjourner leurs femmes dans des hôtels séparés et leur ont réservé le contraire d’un accueil courtois à leur arrivée.

« Nous avons réalisé que nous étions en quelque sorte traités comme de la merde dès la première seconde où nous sommes descendus de l’avion », a déclaré Park. Face-à-face quotidien. « On nous a fait attendre à l’aéroport. Ils savaient que nous venions, ils savaient combien de temps nous venions et ils ont quand même fait prendre trois heures pour nous traiter. En termes simples, nous avons considéré ces conneries.

Avec leurs jambes qui commençaient à revenir après une demi-douzaine de matchs et une mentalité de « nous contre eux », les Canadiens ont commencé à se sentir comme une équipe. Esposito était la superstar. Il sentait qu’il refusait de laisser l’équipe perdre et elle le possédait presque. Il croit également que Henderson a joué le meilleur hockey de sa vie dans cette série. Ils étaient tous les deux les vedettes de la feuille de match et tout le monde commençait à comprendre son rôle dans l’équipe. Les goûts de Ron Ellis et JP Parise l’ont apporté comme contrôleurs, a déclaré Clarke. Park a estimé que Rod Gilbert était un mec méconnu de la colle dans l’équipe grâce à sa personnalité adorablement contagieuse. Et Clarke était prête à faire tout ce qu’il fallait. Comme il s’en souvient aujourd’hui, ce n’était pas le sien équipe. On lui a dit qu’il était le dernier joueur sélectionné. Il n’était pas encore le double vainqueur du trophée Hart et le double vainqueur de la coupe Stanley avec les Flyers de Philadelphie. Il avait 23 ans, s’en remettant aux dirigeants vétérans et prêt à faire le sale boulot.

Oui, ce sale boulot : le tristement célèbre slash qui a brisé la cheville de Kharlamov dans le cinquième match, auquel le Canada a participé avec une fiche de 3-1-1 dans la série.

« Je m’en foutais quand je l’ai fait, personne ne m’a dit d’aller là-bas et de le faire, je l’ai fait dans le feu de l’action et je ne le regrette pas », a déclaré Clarke. « Je ne recommande pas de faire quelque chose comme ça, mais c’est arrivé. Et il n’y a eu aucune plainte à ce sujet. Les Russes ne se sont pas plaints. Personne ne s’en est plaint jusqu’à des années plus tard, quand Paul Henderson a dit que je n’aurais pas dû le faire. Mais je n’y voyais pas grand-chose. »

« Je l’ai dit à Clarke, je suis vraiment énervé contre toi. Il a dit quoi?’ J’ai dit « Tu aurais dû le faire lors du premier match », a déclaré Esposito. « C’était la guerre. C’était le communisme contre le capitalisme. Et c’est ce qu’on croyait, parce que c’est devenu ça, c’est devenu politique. Dieu que je déteste la politique. Putain de fils de putes, tous.

Publicité – Continuer la lecture ci-dessous

Le Canada a rugi pour remporter les trois matchs suivants, tous par un seul but, les deux derniers sur des buts gagnants de Henderson, et a produit un moment patrimonial dans le processus, considéré par la plupart sur un plan plus élevé que Gretzky-to-Lemieux en 1987 ou Le but en or de Sidney Crosby en 2010. Quiconque vivant et suivant le sport à l’époque a probablement une histoire sur l’endroit où il se trouvait lorsque Henderson a marqué le 28 septembre.

Mais les joueurs n’ont pas seulement ressenti de la jubilation. Ils s’étaient sauvés de l’oubli.

« Outre le sentiment de gagner, pour nous qui avons joué, il y avait un sentiment de soulagement », a déclaré Clarke. « Nous n’avons pas laissé tomber notre pays et notre famille nous a soutenus à 100 %, surtout après que nous ayons quitté le Canada et que nous n’étions pas très bons au Canada. Ils nous ont tellement soutenus et c’est juste un soulagement que nous n’ayons pas laissé tomber le pays. Je pense que nous avons tous notre propre opinion sur la façon dont les choses se sont passées. Et au final, rien de tout cela n’est important. Ce qui était important, c’est que nous soyons devenus une équipe, et une équipe a battu les Russes.

Le sentiment général parmi les anciens de la série Summit de 1972 est que le mauvais sang s’est dissipé entre eux et les Soviétiques, qu’ils ont développé un respect mutuel après avoir disputé une série aussi disputée, remportée 4-3-1 par le Canada. Certains d’entre eux sont devenus amis. Mais tout comme le spectre de la guerre froide planait sur la série des sommets, l’invasion de l’Ukraine par la Russie en 2022 a créé un étrange « rembobinage » et rétabli la tension internationale. La LNH s’est coupée de la KHL, tandis que l’IIHF a interdit à la Russie toute compétition internationale. Certains des joueurs canadiens de 1972 déplorent le fait qu’ils ne pourront pas sonner dans les 50e anniversaire avec des membres de l’équipe soviétique parce que le gouvernement canadien n’approuvera pas leur arrivée au Canada étant donné le conflit international.

Publicité – Continuer la lecture ci-dessous

« Cinquante ans plus tard, c’est toujours un cauchemar politique », a déclaré Park. « Il y a cinquante ans, l’Union soviétique était très hostile à la démocratie, et il semble que cela n’ait pas changé. »

La relation du sport avec le Canada et la Russie n’a jamais été aussi compliquée qu’en 2022. Mais ce n’était pas si simple il y a 50 ans non plus. Les joueurs canadiens ont combattu un adversaire apparemment sans visage et anonyme à une époque où le monde craignait les intentions de cette nation. Et les Canadiens ont lutté avec l’idée qu’ils pourraient laisser tomber leur peuple.

Heureusement, l’équipe de 1972 ne l’a pas fait. Qui sait ce qui se serait passé s’ils l’avaient fait ?

_____

Publicité – Continuer la lecture ci-dessous

Récemment par Matt Larkin



Laisser un commentaire